Las alteraciones visuales en la población anciana aumenta el riesgo de caídas con posibilidad de fracturas y altera significativamente la calidad de vida. Conocemos que la enfermedad de Alzheimer (EA) cursa con trastornos visuales: sensibilidad disminuida al contraste de color, defectos del campo visual, movimientos oculares sacádicos retrasados ​​y movimientos de persecución lentos, déficits visuales complejos como comprensión deficiente de las palabras escritas (deterioro de la capacidad de lectura), dificultades en el reconocimiento del  objeto y de la forma, y problemas para encontrar objetos. Además, el 20% de los pacientes con EA experimentan alucinaciones visuales, especialmente aquellos con problemas de visión y deterioro cognitivo más severo. Las lesiones neuropatológicas relacionadas con la EA se han descrito en todas las partes del sistema visual y dan como resultado una variedad de signos y síntomas. Estas lesiones incluyen depósito de placas de β-amiloide en el cristalino, reducción del número de células ganglionares retinianas y adelgazamiento de la capa de fibras nerviosas retinianas peripapilares, palidez del disco óptico, atrofia y ahuecamiento reducción de axones en el nervio óptico, acúmulo de lipofucsina en el núcleo geniculado lateral, pérdida de células piramidales en la corteza visual, y presencia de numerosas placas seniles en la corteza visual (1).

La atrofia cortical posterior (ACP) es una condición neurodegenerativa que afecta las vías de procesamiento visual y se asocia principalmente con patología subyacente de la EA principalmente en las áreas de asociación visual.  Se manifiesta con síntomas visuales como dificultad para leer y conducir, falta de atención a un lado (heminegligencia), desorientación, alteraciones en la escritura, en el cálculo y trastornos en el reconocimiento de objetos y caras y puede ser severamente incapacitante ya que los pacientes afectados se comportan como una persona funcionalmente ciega.

Las personas que padecen otros tipos de demencia diferentes de la EA también pueden presentar problemas visuales importantes. La demencia con cuerpos de Lewy (DCL) es el segundo tipo más frecuente de demencia neurodegenerativa y se caracteriza por parkinsonismo, fluctuaciones cognitivas y alucinaciones visuales vívidas que concurren con el inicio del deterioro cognitiva. En la DCL se han descrito deficiencias en múltiples dominios visuales, como la construcción visual, la percepción del movimiento del espacio y del objeto, la percepción de la orientación de la línea y los movimientos sacádicos del ojo. En la demencia vascular posterior al ictus, hasta un 30% de los pacientes experimentan discapacidad visual. La hemianopsia homónima (especialmente en ictus occipitales) es el síntoma más reportado, pero también se han descrito otros trastornos. El síndrome de Charles-Bonnet es una causa común de alucinaciones visuales secundarias a mala visión en la población anciana. Esto es relativamente frecuente en la degeneración macular senil.

Varios estudios han tratado de conocer si la disminución de la agudeza visual es un factor de riesgo de deterioro cognitivo (2-6)Para conocer si el trastorno visual que se observa en la degeneración macular senil y otras enfermedades visuales relacionadas con la edad, supone un factor de riesgo de deterioro cognitivo se realizaron los estudios  AREDS (age- related eye disease study) (5). Este es un estudio que recoge los datos de 11 centros de la degeneración macular (DM) y la catarata relacionada. La batería de funciones cognitivas se administró a 2946 participantes. La batería consta de 6 pruebas neuropsicológicas que miden el rendimiento en varios dominios cognitivos. Se utilizó la prueba de comparación múltiple de Dunnett para identificar diferencias según la DM y la gravedad de la agudeza visual. La relación con el deterioro cognitivo también se evaluó mediante regresión logística. Las puntuaciones medias de los instrumentos de la batería de funciones cognitivas AREDS disminuyeron en los individuos con aumento de las anomalías maculares y una reducción de la agudeza visual. Después del ajuste por edad, sexo, raza, educación, tabaquismo, diabetes mellitus, hipertensión y depresión, el aumento de las anomalías maculares redujo las puntuaciones medias de función cognitiva según lo medido por el Mini Examen del Estado Mental Modificado y la Escala de Memoria Lógica de Wechsler. Se encontró que la visión reducida se asocia con puntuaciones medias de función cognitiva reducidas según lo medido por el Mini Examen del Estado Mental Modificado y las tareas de fluidez verbal y de letras. Las personas con una visión peor de 20/40 tenían más probabilidades de tener deterioro cognitivo en comparación con las personas con agudeza visual de 20/40 o mejor. Estos datos sugieren una posible asociación de DM avanzada y alteración de la agudeza visual con deterioro cognitivo en personas mayores.

Recientemente se le viene prestando mucha atención a la sordera, como un factor de riesgo de deterioro cognitivo, posiblemente por la falta de impulsos auditivos que estimulen al cerebro (6).

Se necesitan mas estudios para determinar si el tratamiento de las alteraciones visuales y auditivas pueden reducir el riesgo de deterioro cognitivo y funcional

JF Martí Massó

Neurólogo. Catedrático emérito UPV/EHU

Presidente de Aubixa Fundazioa

BIBLIOGRAFIA

1:  Marquié M, Castilla-Martí M, Valero S, Martínez J, Sánchez D, Hernández I, Rosende-Roca M, Vargas L, Mauleón A, Rodríguez-Gómez O, Abdelnour C, Gil S, Santos-Santos MA, Alegret M, Espinosa A, Ortega G, Pérez-Cordón A, Sanabria Á, Roberto N, Moreno-Grau S, de Rojas I, Simó R, Ciudin A, Hernández C, Orellana A, Monté-Rubio G, Benaque A, Ruiz A, Tárraga L, Boada M. Visual impairment in aging and cognitive decline: experience in a Memory Clinic. Sci Rep. 2019 Jun18;9(1)

2: Swenor BK, Wang J, Varadaraj V, Rosano C, Yaffe K, Albert M, Simonsick EM. Vision Impairment and Cognitive Outcomes in Older Adults: The Health ABC Study. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2019 Aug 16;74(9):1454-1460.

3: Lee ATC, Richards M, Chan WC, Chiu HFK, Lee RSY, Lam LCW. Higher Dementia Incidence in Older Adults with Poor Visual Acuity. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2020 Oct 15;75(11):2162-2168.

4: Chen SP, Bhattacharya J, Pershing S. Association of Vision Loss With Cognition in Older Adults. JAMA Ophthalmol. 2017 Sep 1;135(9):963-970.

5: Clemons TE, Rankin MW, McBee WL; Age-Related Eye Disease Study Research Group. Cognitive impairment in the Age-Related Eye Disease Study: AREDS report no. 16. Arch Ophthalmol. 2006 Apr;124(4):537-43.

6: Sardone R, Battista P, Panza F, Lozupone M, Griseta C, Castellana F, Capozzo R, Ruccia M, Resta E, Seripa D, Logroscino G, Quaranta N. The Age-Related Central Auditory Processing Disorder: Silent Impairment of the Cognitive Ear. Front Neurosci. 2019 Jun 14;13:619.